הברירה הטבעית

מסע באיי גלפאגוס להבנת מוצא המינים

איי גלפאגוס ממוקמים באוקיינוס השקט, כ - 970 ק"מ מערבית לחופיה של אקוודור, באזור קו המשווה. מקורם של כל האיים הוא געשי, אם כי קיים הבדל בצורת הרי הגעש בחלקו המערבי של הארכיפלג לבין אלה שבחלקו המזרחי. איים אלה ידועים בזכות מגוון המינים האינדמיים והייחודיים לכל אי ואי ובזכות מחקריו של צ'ארלס דארווין, מחקרים שתרמו רבות להבנת האבולוציה והרעיון שעומד מאחורי המונח "ברירה טבעית".

בשנת 1835 הגיעה לאיים ה"ביגל", ספינת מחקר בריטית תחת פיקודו של רוברט פיצרוי. בין אנשי הצוות היה חוקר טבע צעיר בשם צ'ארלס דארווין. הצוות בחן היבטים גיאולוגים וביולוגים. דארווין הבחין באלמנטים ייחודיים בכל אי ואי, אבל רק שנים מאוחר יותר, ולאחר שיקבל עוד ועוד נתונים, יעלה במוחו הרעיון של ברירה טבעית, רעיון שלימים יגבש את תורת האבולציה. 

בהרצאה זו נכיר את הארכיפלג המיוחד ואת האיים העיקריים שבו, את תהליך היווצרותם, את זרמי האוקיינוס המשפיעים על האקלים באיים, את הדומה והשונה בין האיים, את בעלי החיים החיים באיים ואת הרעיון שעומד בבסיסה של תורת האבולוציה, הלא היא הברירה הטבעית.